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JenTelMx

La decisión de Elon Musk de lanzar su auto deportivo Tesla en el vuelo inaugural del cohete Falcon Heavy de SpaceX captó los titulares de todo el mundo. Pero la vista increíble también sirvió para resaltar la creciente cantidad de objetos artificiales ahora en el espacio y lo que se está haciendo para protegerlos.

Space Data Association (SDA) es una organización internacional sin fines de lucro creada en 2009 para ayudar a mantener el espacio seguro. Sus 35 operadores de satélite comparten datos para coordinar actividades y mitigar los riesgos operacionales, como colisiones entre naves espaciales o daños por escombros.

Musk’s Roadster, completo con el astronauta ficticio ‘Starman’, actualmente se encuentra a más de tres millones de kilómetros de distancia, en órbita alrededor del Sol, y es poco probable que regrese cerca de la Tierra hasta 2091. Pero hay muchos peligros en las órbitas de la Tierra que podrían destruir los satélites. impulsando una multitud de servicios de los que ahora contamos, desde las comunicaciones y la meteorología hasta el transporte mundial de mercancías.

Beneficio futuro

El vicepresidente de operaciones satelitales de Inmarsat, Mark Dickinson, es el actual presidente de la SDA. “Sí, el espacio es un lugar grande, pero los operadores satelitales responsables aceptan que además de estar bien administrados y bien regulados, deberíamos tener un mecanismo para la sostenibilidad en beneficio de las generaciones futuras”, dijo.

El SDA opera un sistema automatizado altamente preciso de percepción de la situación espacial, el Space Data Center, que analiza objetos que viajan en órbitas terrestres bajas, medianas y geoestacionarias, satélites activos y desechos espaciales, incluidas partes de antiguas naves espaciales y cuerpos de cohetes. El sistema actualmente analiza satélites miembros SDA contra otros satélites activos y objetos de desechos tan pequeños como 1 m que están a 35,786 km de distancia en órbita geoestacionaria, pero una versión de nueva generación verá eso reducido a solo 20 cm.

El intercambio de datos permite a la SDA transmitir advertencias de posibles colisiones a tiempo para que los operadores de satélites puedan tomar medidas. “Inmarsat generalmente recibe alrededor de cinco o seis eventos de advertencia al mes”, dijo Mark. “La distancia de aproximación más cercana puede parecer bastante grande, de alrededor de 5 km, pero hay incertidumbres, e incluso si está más cerca, podemos emprender una acción de evitación de colisiones, normalmente refinando nuestras próximas operaciones planificadas. Lo que es fundamental es tener el tiempo necesario para que estos cambios sean efectivos; nos gusta tener al menos 48 horas de advertencia “.

Basura espacial

La órbita geoestacionaria, donde Inmarsat vuela sus 13 satélites, es costosa de alcanzar y, por lo tanto, no está demasiado poblada. Actualmente hay 1.500 objetos rastreados en geoestacionarios de más de 1 m, de los cuales aproximadamente 450 son satélites activos; el resto es basura espacial. El mantenimiento de este régimen orbital es fundamental para su futura conservación a largo plazo, destacó Mark. Más cerca de la Tierra, hay más del doble de satélites activos y unos 400,000 objetos de 1 cm o más que son lo suficientemente grandes como para dañarlos.

La órbita terrestre baja (LEO) solo se volverá más activa ya que se hacen planes para mega constelaciones de cientos o incluso miles de satélites de bajo costo para proporcionar Internet de banda ancha y el despliegue de muchos CubeSats, algunos de solo decenas de centímetros de tamaño, generalmente sin la capacidad de maniobrar lejos de cualquier colisión potencial.

“Teniendo en cuenta los cambios muy significativos que vienen con los nuevos actores espaciales, la SDA promoverá nuevas mejores prácticas operativas y estándares internacionales para garantizar la preservación a largo plazo del entorno espacial”, dijo Mark.

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