El Departamento de Justicia de EE.UU. Insta al juez a bloquear la fusión AT&T y Time Warner

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La administración del presidente Donald Trump instó el jueves a un juez federal a bloquear la propuesta fusión de AT&T de $ 85 mil millones con Time Warner, diciendo que el acuerdo le daría a la compañía un “arma” para dañar la competencia y aumentar los precios al consumidor.

Durante las declaraciones de apertura en uno de los juicios antimonopolio estadounidenses más vistos en años, el abogado del Departamento de Justicia Craig Conrath dijo que el acuerdo aumentaría los precios para los consumidores en más de $ 400 millones anuales o un promedio de $ 0.45 por mes para los suscriptores de TV paga.

El abogado de AT&T Daniel Petrocelli, en su discurso de apertura, ridiculizó el caso del Departamento de Justicia y sugirió que la administración estaba “fundamentalmente atrapada en el pasado” y que sus argumentos estaban “divorciados de la realidad”.

Petrocelli dijo que el acuerdo en realidad llevaría a una disminución de 50 centavos en los precios para los suscriptores de televisión pagada, citando una serie de errores en el modelo de un experto gubernamental sobre cómo la transacción podría afectar los precios futuros.

Pero Conrath dijo que AT&T podría usar contenido del productor de películas y programas de televisión Time Warner, incluida su unidad Turner, para evitar la innovación. La fusión perjudicaría a 90 millones de suscriptores de televisión de pago de EE. UU., Agregó Conrath.

“Este es un arma para dañar la competencia”, dijo Conrath al juez de distrito de los Estados Unidos Richard Leon, quien decidirá el caso luego de que se espere que el juicio dure de seis a ocho semanas.

“Time Warner sería un arma para AT&T porque los competidores de AT&T necesitan Time Warner”, agregó Conrath.

El Departamento de Justicia, dijo Petrocelli, “no puede cumplir con su carga de la prueba”. No pueden probar que esto disminuiría la competencia “.

La fusión se trata de las compañías que intentan competir mejor con empresas tecnológicas como Alphabet Inc, Amazon.com Inc y otras que están cambiando la forma en que las personas miran televisión, dijo Petrocelli.

Petrocelli agregó que la compañía combinada tendría una mejor capacidad para usar los datos de los usuarios para orientar la publicidad. Compañías como General Motors Co y Mastercard In pagarán más por publicidad de mayor calidad y los consumidores pagarán menos, dijo.

El Departamento de Justicia presentó una demanda en noviembre para evitar que AT&T, que tiene unos 25 millones de suscriptores de televisión de pago, cierre el trato. AT&T dice que una fusión beneficiaría a los consumidores al crear eficiencias. AT&T es el mayor proveedor de televisión de pago a través de su filial DirecTV.

Las declaraciones de apertura se retrasaron un día por el mal tiempo en Washington.

Conrath sugirió que AT&T podría aumentar las tarifas que Turner cobra por su contenido en aproximadamente un 10 por ciento si se aprobaba la fusión y que la compañía podía retener el contenido de los distribuidores rivales. Hizo referencia a un correo electrónico interno de los ejecutivos de Turner que el servicio Sling de Dish Network Corp sería “basura” sin el contenido de Turner, ya que parafraseó el lenguaje más fuerte en el correo electrónico.

CRÍTICA DE TRUMP

Trump públicamente criticó el acuerdo como candidato y como presidente, y el presidente republicano a menudo ha criticado a la cadena de noticias CNN de Time Warner.

Si la administración pierde, eso podría abrir el campo para acuerdos similares entre distribuidores y proveedores de contenido. Pero una victoria podría fortalecer la mano de los reguladores antimonopolio que buscan otras fusiones estructuradas de forma similar.

AT&T y Time Warner no son competidores directos, por lo que el acuerdo se denomina fusión vertical entre empresas de la misma cadena de suministro. La gran mayoría de las fusiones impugnadas involucran a un rival que compra otro.

La fusión le daría a AT&T, si se convierte en el nuevo propietario de Time Warner, el motivo y la oportunidad de negarse a licenciar los juegos del torneo de básquetbol de la NCAA de marzo, junto con el canal de cable premium HBO y otros contenidos, a los rivales de TV paga y distribuidores en línea. el Departamento de Justicia ha dicho.

Petrocelli había pedido acceso a las comunicaciones entre la Casa Blanca y el Departamento de Justicia sobre el acuerdo, pero el juez negó la solicitud. La oposición de Trump a la fusión no surgió durante las declaraciones de apertura. Los abogados de AT&T han dicho anteriormente que el acuerdo con Time Warner podría haber sido elegido para su cumplimiento, citando las declaraciones de Trump de que el trato fue malo para los consumidores y el país.

Si el gobierno pierde, Verizon Communications Inc y Charter Communications Inc podrían llegar a acuerdos para comprar fabricantes de películas o televisores y exprimir a proveedores de televisión de pago más pequeños.

AT&T ha dicho que la fusión resultaría en más de $ 2.5 mil millones en ahorros de costos anuales para 2020. Argumenta que el acuerdo es crucial para competir con compañías como Facebook Inc, Alphabet Inc, Amazon.com Inc y Netflix Inc.

Las compañías de Internet presentan dos desafíos para pagar TV. Compiten con la televisión por cable y satelital por dólares publicitarios o ofrecen videos en línea más baratos que han perjudicado la costosa televisión de pago. Algunos hacen ambas cosas.

Fuente: Reuters

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