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Álvarez-Pallete: “Europa tiene que revisar su regulación tradicional para afrontar la revolución que supone el 5G”

El presidente de Telefónica, José María Álvarez-Pallete, ha reclamado este lunes en un debate organizado por el Centro de Regulación en Europa (CERRE) titulado ‘Conectados a través de la recuperación de Europa: debatiendo con los líderes de la industria’, en el que también han participado el consejero delegado de Vodafone, Nick Read, y el presidente y consejero delegado de Qualcomm, Cristiano Amon. “Europa tiene que revisar su regulación tradicional para afrontar la era 5G. “Debemos tener una mentalidad abierta como operadores “porque el 5G no es una evolución, sino una revolución”.

Álvarez-Pallete ha destacado que “digitalización significa crecimiento, empleo de calidad, sostenibilidad e inclusión”, y lo ha fundamentado no sólo al referirse a que la digitalización podría aportar hasta 3,2 puntos porcentuales de crecimiento anual al Producto Interior Bruto (PIB) europeo hasta 2025, sino también al resaltar el papel que la digitalización, con la conectividad como una de sus principales palancas, ha desempeñado durante la pandemia. “La conectividad es la columna vertebral de la sociedad. Una excelente conectividad es ahora más relevante que nunca, como ha quedado de manifiesto en los últimos meses, porque cuando el mundo físico se apagó, el mundo virtual permaneció abierto. El sector de las telecomunicaciones ha sido parte de la solución”, ha afirmado.

“Todos queremos y necesitamos la digitalización”, ha reforzado el presidente de Telefónica. Para lograrlo, ha matizado que no bastará con el concurso de la tecnología y la conectividad, sino que también será preciso “digitalizar completamente los procesos internos, una profunda transformación cultural y que los ciudadanos y clientes estén equipados con los dispositivos y habilidades digitales necesarias”.

Deflación por regulación

Sin embargo, como señaló Álvarez-Pallete, «si la regulación continúa enfocándose en la presión de los precios, la industria no podrá abordar inversiones para implementaciones de fibra y 5G o nuevos servicios de datos y los ciudadanos europeos se quedarán atrás en la transición digital.

Somos el único sector que ha sido consistentemente deflacionario en los últimos años. Ofrecemos más calidad y más servicios, pero los precios han seguido cayendo debido a la competencia artificial introducida en el sector de las telecomunicaciones. Este es un error estructural y un nuevo enfoque industrial es necesario «, exigió.

Argumentó que «la Unión Europea (UE) debe alinear mejor la política de competencia y la política industrial para que la estrategia industrial tenga éxito». De lo contrario, Álvarez-Pallete cree que será cada vez más difícil para el sector realizar las inversiones necesarias y la “rentabilidad justa” para llevarlas a cabo.

«Europa puede contar con los operadores de telecomunicaciones para acelerar la recuperación y aumentar su competitividad a escala mundial. Somos los únicos que podemos invertir y crear un entorno de innovación para que Europa preserve su soberanía digital. Pero Europa debe permitir que el sector se fortalezca para seguir siendo competitivo a nivel mundial «, continuó.

Europa necesita una regulación adecuada a la era digital que ofrezca igualdad de condiciones. Es necesario avanzar en la desregulación del sector de las telecomunicaciones y establecer nuevas normas para el mundo digital”, ha remarcado.

En esta línea, ha realizado varias propuestas de actuación con las que se podría ayudar ya a las compañías de telecomunicaciones: desterrar el afán de recaudar dinero del sector en operaciones como las subastas de espectro o de 5G, renovar las políticas de competencia para permitir la consolidación en el mercado y dejar de obstaculizar la innovación europea en materia de servicios digitales.

“El sector de las telecomunicaciones es esencial y el tiempo de actuar es ahora. Animo a los reguladores a que sean valientes, a que sean audaces, para que olviden la regulación tradicional y adopten otra adaptada al mundo digital”, ha subrayado Álvarez-Pallete en la despedida del debate.

 

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