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Agencias

La adquisición de Shaw Communications por parte de Rogers es un campo minado regulatorio, que podría verse obligada a vender su subsidiaria inalámbrica Freedom Mobile.

En marzo, se anunció que el operador canadiense Rogers iba a adquirir su rival Shaw Communications en un enorme acuerdo por valor de alrededor de $21 mil millones.

La medida implicaría la combinación de dos de los operadores de cable más grandes del país, además de reducir el total de operadores inalámbricos del país de cuatro a tres. Como resultado, el acuerdo, naturalmente, ha sido objeto de un intenso escrutinio por parte de la industria en general, y los detractores afirman que será malo para los clientes, reduciendo la competencia y haciendo subir los precios.

Rogers, por otro lado, ha afirmado, por supuesto, que la medida será buena para la industria, ya que creará puestos de trabajo y mejorará la conectividad nacional. También ha destacado las enormes sumas de dinero que invertirá en el desarrollo de la infraestructura de Canadá; Hace apenas un mes, el CEO de Rogers, Joe Natale, señaló una vez más que la industria de las telecomunicaciones de Canadá gastará cerca de CAD $26 mil millones para 2025 en la mejora de las comunicaciones 5G, con Rogers suministrando la mayor parte.

“Es un número increíble”, dijo Natale. “Desafiaría a la mayoría de las industrias de Canadá a establecer un número tan grande en términos de inversión en la prosperidad futura de Canadá”.

Pero la industria sigue estando muy poco convencida. En abril, Laura Tribe, directora ejecutiva del grupo de defensa del consumidor OpenMedia, habló en contra del acuerdo en una audiencia, recordando al regulador la pérdida de empleos y el aumento de precios que finalmente resultó de una fusión similar entre BCE y MTS en 2017.

Actualmente, el acuerdo está a la espera de la aprobación de la Oficina de Competencia, la Comisión Canadiense de Radio, Televisión y Telecomunicaciones (CRTC) y de Innovación, Ciencia y Desarrollo Económico de Canadá, y la mayoría de los espectadores esperan que los reguladores impongan numerosas condiciones, incluida la desinversión de la unidad móvil de Shaw, Freedom Mobile.

La fusión de Freedom con las propias operaciones inalámbricas de Roger reduciría el número de jugadores móviles en Canadá a tres, algo que Canadá ha tratado de evitar durante mucho tiempo.

Uno de los oponentes más acérrimos de la fusión es Québecor Media Inc., el propietario del operador de cable e inalámbrico Vidéotron Ltd., con sede en Montreal, cuyo director ejecutivo, Pierre Karl Péladeau, dijo que la medida sería un » egreso al punto de partida», llamando al dominio de Rogers, BCE y Telus en el espacio móvil un «cartel u oligopolio».

De hecho, Péladeau señaló que Québecor consideraría comprar Freedom a Shaw si los reguladores consideraran necesaria la desinversión de la empresa de telefonía móvil.

“Ciertamente somos el candidato con la pericia, la experiencia y los medios financieros en lo que respecta a las telecomunicaciones y el marketing, para que podamos cumplir con los criterios necesarios para tener éxito”, dijo en abril.

Las especulaciones de que Québecor podría estar alineando la compra se hicieron aún más animadas en julio, cuando el operador gastó alrededor de $ 666 millones en licencias de espectro 5G en la última subasta de Canadá, y los analistas sugirieron que la medida reflejaba ambiciones de desafiar al trío dominante del país.

Pero Québecor no es el único comprador potencial de Freedom, que posiblemente podría ser adquirido por otro actor regional, como Cogeco Communications Inc.

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que la compra de Freedom por sí sola no equivale instantáneamente a una posición competitiva en el ámbito móvil de Canadá. El analista de Scotiabank, Jeff Fan, sugiere que un comprador potencial necesitaría invertir hasta $ 1.5 mil millones en el despliegue de 5G si Freedom pudiera competir más directamente con Telus, Bell y Rogers.

No obstante, Québecor parece estar seguro de que podría realizar la adquisición de manera rentable si la opción está disponible, y el director financiero Hugues Simard dijo que la compañía tiene «el balance para respaldar esta adquisición» en una entrevista el día de hoy.

Sin embargo, por ahora, el futuro de la fusión Rogers-Shaw sigue sin estar clara, con las investigaciones regulatorias aún en curso y aún no se ha anunciado una fecha límite.

Fuente: TTelecom

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