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Agencias

El nuevo plan del operador de satélites lo convertiría en una empresa privada, pero lo dejaría en una buena posición para sacar provecho de los incentivos de compensación de espectro de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC).

En mayo de 2020, el veterano operador de satelital Intelsat se declaró en quiebra. Si bien las acciones de la compañía habían estado luchando en el mercado de valores durante muchos años, la verdadera motivación de la decisión parecía estar directamente relacionada con la decisión de la FCC de cambiar los servicios satelitales del espectro de 4.8 GHz (es decir, banda C), a fin de que ese espectro podría ser utilizado por operadores terrestres para 5G.

Para acelerar la transición de los operadores de satélites, la FCC ha ofrecido importantes incentivos financieros; Intelsat, el segundo operador de satélites más grande del mundo por ingresos, podría ganar $4.860 millones si desocupa el espectro para fines de 2023, dos años más rápido que la fecha límite final de la FCC.

Pero lograr esta rápida transición no es tarea fácil, especialmente con la compañía con una deuda de $15 mil millones. El director financiero de Intelsat, David Tolley, sugirió que el operador necesitaría gastar alrededor de $1.6 mil millones para fabricar y lanzar nuevos satélites, así como para actualizar su tecnología terrestre, para facilitar la transición en el tiempo.

Como resultado, un mes después de fallar en el pago de un bono en abril de 2020, Intelsat se declaró en bancarrota, diciendo que no podía permitirse la transición de la banda C mientras estaba bajo el peso de toda su deuda.

Poco después de la presentación del Capítulo 11, Intelsat dijo que había obtenido un préstamo de deudor en posesión de $ 1mil millones, que le permitiría continuar sus operaciones y comenzar la transición requerida por la FCC.

«Tenemos la intención de seguir adelante con la limpieza acelerada del espectro de banda C en los Estados Unidos y lograr una solución integral que resulte en un balance más sólido», dijo Stephen Spengler, director ejecutivo de Intelsat en ese momento. «Esto nos posicionará para invertir y perseguir nuestros objetivos estratégicos de crecimiento, aprovechar nuestras fortalezas y atender las necesidades de misión crítica de nuestros clientes con recursos adicionales y viento en nuestras velas».

Para febrero de 2021, la compañía anunció que se reestructuraría, con el objetivo de reducir su deuda de $15 mil millones a más de la mitad, a $7 mil millones. Según este plan, se emitirían nuevas acciones, el 95% de las cuales se entregaría a los acreedores no garantizados de su subsidiaria, Intelsat Jackson. En ese momento, Intelsat dijo que los acreedores que representaban alrededor de $3.8 mil millones de su deuda habían registrado apoyo para la medida.

Sin embargo, ahora, medio año después, Intelsat habría modificado su plan de reestructuración, esta vez obteniendo el apoyo de acreedores que representan alrededor del 75% de su deuda. Este nuevo plan todavía apunta a reducir la deuda de la compañía de $15 mil millones a $7 mil millones, pero esta vez la compañía saldrá de la bancarrota como una empresa privada, no pública.

“El Plan Enmendado establece que Intelsat emergerá como una empresa privada, con el apoyo de nuevos accionistas, para avanzar mejor en sus objetivos estratégicos y acelerar su trayectoria de crecimiento, con un camino para volver a cotizar en bolsa en algún momento de los próximos cinco años. ”, Dijo Intelsat en el anuncio.

El plan ha sido presentado ante el Tribunal de Quiebras de Estados Unidos para el Distrito Este de Virginia, División de Richmond. La aprobación podría darse a principios del próximo mes; si es así, Intelsat podría dejar la protección del Capítulo 11 antes de fin de año.

Fuente: TTelecom

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